Monthly Archives: May 2015

MK5

先週の月曜のことだった。台湾の日本料理屋にいくと、自分の中の日本料理像に添わない食べ物が出てくるので、行かないようにしている。出たものを受け入れて食べればいいけど、期待に添わないことが郷愁を引き起こしてしまう。月曜日に六人の同僚と一緒にランチをしてある同僚が提案で行ってしまった。メニューにどんぶりものもラーメンもあった。同僚のアランさんは台湾の日本風ラーメンはどう思うと聞いた。私は正直に答えた。麺は茹ですぎて、汁は薄すぎる。アランが説明した。台湾では麺に芯が残っているとまだ生っぽいと考えられる。そしてスープは台湾の人が飲みたいので、薄くしている。だからそういう味になる。

私は麻婆豆腐丼を頼んだ。これなら中国にもあるから外れないだろうと思った。上司がお茶は?と聞いて。「甘くないもの。」と答えたが「全部のお茶に当分が入っている。」と上司が説明した。「なら、要らない。」と答えた。

六人でした。皆の食べ物が来たら、私のがこない。「こないね。」とケビンさんが言った。「聞いてくるね。」
「うん。」
別の同僚は「それは心配しなくていいだろう。」と言った。
ケビンが聞きにいって戻ってきた。「豆腐がだめになって、マーボー丼が作れないから、別のもの注文してと言っている。」
「なんか、切れる。」と私が言った。
アランさんが「何がいい?」
私はメニューを見て、全部美味しくなく見えた。
隣の秘書はさっきのラーメンの話を聞いてなかったから、「ラーメンは?」と進めた。
さらに切れた。
「いや、なんか、切れてお腹がすかなくなった。」
上司は、「それはいけない。午後に会議が続くから、何か食べないと力が持たない。」
私がウエーターの法を見て「済みません!」と呼んだ。少しもこちらに見なかった。
「ここはメニューで注文を書いて、カウンターに持って行くと言うやり方だおもうよ。」と上司が説明した。
なんで謝ってこないし、私が注文を持って行く必要があるのと思って、さらに切れた。
「他のお店に行く。」
隣の秘書さんが「もうここにいるから、ここに食べれば?」と聞いた。
それが何か諄く感じて、さらに切れた。
「いや、結構です。他で食べる。」と言って、立ち去った。台湾の紅油抄手(ラー油掛け餃子)の店に言って、一人で食べた。あそこは美味しくて、常連客だし、いいサービスだった。台湾の異国料理が最低だなと美味しく食べた。
なんで切れるのだろう。と思った。

事務所に戻った。上司が「食べた?」と聞いて。
「うん、食べた。紅油餃子。」
「あ、よかった。心配していた。」
「あの店はサービスが酷過ぎて、私が行く店としては失格です。」と説明した。
「改善する余地はあるけど、悪気はなかったよ。そこまで反応しなくてもよくない?」
そのときに凄く余所者だと感じた。説明しても相手に理解してもらえないね。
上司は「大丈夫?何か話したいことある?」
説明しているのに「悪気なかったよ」などの事を言われて、また切れた。これは話し手もしょうがないねと思った。「いや。何も相談する事がない。」
「本当に?大丈夫な顔色には見えないけど。」これは諄く感じて、更に切れた。
「大丈夫。なんか、最近切れやすくなっているだけだ。ちょっとメールしてくるので、会議までに戻ってくる。」

切れるのは夏バテかな。もっと人を許さなければならない。台湾を日本の尺度で計ってもしょうがない。自分が苦しくなるだけ。台湾は台湾の気持ちで迎えなければならない。

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Barbell Strategy

Two possibilities for spending the night in Japan on a budget:

A. Two nights in a business hotel
B. One night in a capsule hotel in the city center + one night in a five-star hotel with a harbor-view

The two choices are similarly priced. Having done both, B is more interesting – positively hilarious. The capsule hotel is hilariously cheap: 25USD with online reservation, conveniently located, with amenities like cheap coin laundry and luxury sauna. The five-star hotel is not bad, either.

This is one incarnation of the barbell strategy: benefitting from both extremes while leaving out the mediocre middle.

Another barbell strategy, advocated by a friend of mine, is to stay in a budget hotel, but have meals and hang out at the bar at a beachfront resort because “you meet some cool cats there.” He is open to all the interesting encounters with people at a fraction of the cost. He also manages to be the best-dressed guy there because saving money with other barbell strategies leaves him money for his wardrobe, in which he has some cheap functional stuff, and some fashionable stuff that he buys with a “1/3 as many items, but at three times the cost” rule. (Itself a barbell strategy.)

End of the Gravy Train

The United States is currently engaged in depleting the Ogallala aquifer in the Great Plains region. The aquifer turned arid grassland into productive farmland. At current rates of depletion, agriculture in Kansas is forecasted to peak in 2040, and decline thereafter.

The great corn-growing regions in the central plains area are made possible because of the richness of the topsoil. This topsoil is the result of millennia of prairie grassland. This topsoil, too is vein depleted, and eroded into the gulf of Mexico. Average topsoil erosion in Missouri is estimated to be 35% of the original depth.

http://www.asmr.us/Publications/Conference%20Proceedings/2011/0185-Duncan-IL.pdf

It may be argued that we can adapt and change our agricultural practices to adapt to increasing constraints, but the effect of these adaptations will be to decrease the marginal return on labor of agriculture in the United States. This may not happen in my lifetime, but will very likely happen.

Cheap food is what enables a large portion of the population to be engaged in other activities. I had originally envisaged that poor agricultural practices in the states would eventually lead to retrenchment in the states, and decrease in standard of living for people there, on a horizon of 50 to 100 years from now. However, speaking with a commodities trader in Taiwan, it is now clear to me that the entire world is benefitting from cheap US imports.

Taiwan imports large amounts of food raw materials in the form of corn and corn derived products such as high fructose corn syrup, corn-fed beef, corn-fed fish, corn starch for noodles and other starch-rich products (like packet of instant noodles I just examined.) My intuition is that other countries similarly import these large quantities from the US.

This means that decreased agricultural output in the states could have reverberating effects through the world economy. The US is essentially exporting its topsoils and aquifer water, and will probably do so until these become critically depleted, because of political pressures to maintain high productivity. Man-made fertilizers made with the help of heat from fossil fuels may help compensate for topsoil loss, especially as fracking has made fossil fuels cheap, but the total available fuel yielded by tracking may start to decline as early as 2020.

http://news.nationalgeographic.com/news/2014/12/141219-fracking-oil-supply-price-reserves-profits-environment/

In any case, I appears that the US will eventually run out I water and topsoil.

I wonder if we are where the Romans were in the second century, at the peak of their population, before falling agricultural productivity led to population declines led to spiraling population declines and loss of territory to German tribes.

I wonder if all this sense of progress is an illusion, we are seeing diminishing return on investment as easy opportunities are taken. Already we see this I the US stock market, where average 12% returns in the nineties have giveaway to average 9% returns of the recent decade (with increased volatility). We are no longer sending people to the moon. Expected return on investment in a college education is dropping. Eventually everything will converge to saturation, like it has in Japan.

In Japan, migration of young people to the cities has led to depopulation of rural areas. In 30 years, the current crop of people who are taking care of the elderly in the countryside will be in their 80s and 90s. Fertility in the cities is low.

The pattern of urbanization and thinning of the countryside is to me reminiscent of the western roman empire, and eerily foretold in this experiment on a mouse population.

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1644264/

Demographic and economic collapse, and reversion to a simpler global order does not seem an impossibility.

We seem to be on a treadmill of diminishing satisfaction. People in the states live in bigger and bigger houses, drive more and more expensive cars, have less and less time because of the work required to maintain such a lifestyle, and get more and more unhealthy as they get more sedentary and eat more processed foods. Collapse would not necessarily be a bad thing. It would give us some time to reflect.

乾脆做做看

我喜歡去幾復数的大學練合氣道。大學生體力比一般社會人好,但是有可能是最近熱了些,因為常會有人說「要休息一下」或者「要欱一點水」。

我都從頭到尾盡量不休息,不欱水。有人問我「對身体不好吧。」
「不會啊,身体會更壯。我練習後會補水的。」
我們組先在狩獵時,獵物也不會等著讓我們補水。在街上打架時,對手也不會讓我們補水。我們祖先一定是在又缺卡路里,又缺水的狀態能做出激烈運動。如Nassim Nicholas Taleb 說的,這種刺激我們不只可以忍住,而可能是不可缼的。要不然,我們的身体會衰弱。有幾會,不如做做看,找一找自己身体的限界。

最喜歡的練法是少說技法,乾脆動一動,用動作去找答案。不管對方的練習成度,只要動一動,我也可以學一些東西。但是有很多人會希望我用說的教他。那樣我還照樣動作解釋再加幾句「這樣破勢,這樣摔。」那樣教的話,大部分的人會不知不覺地動作出來,而會很感動他們能夠突然做比剛才更好。

但是有些人,特別是「好學生」就算動作已做得出,還會要我解釋。這就證明語言和動作不一樣。用語言解釋有時反而有害。我常遇到學生因為我或別人解釋反而做得比剛才差。說一句手的他就忘了腳。說一句腳的就忘了手等等。在練習中是輸流做四次技法。有人會做完個技法後愣在那裏問「那我手是應該怎樣?」「你才剛做出來了!用身体學。如果通過說話可以憧的話,我們在家裏看合氣道書就行了!大概的動作要先做個幾百幾千次才可以講更詳細的。」我那樣一面和他練,一面勸他,他似乎有點怕我,說要休息去欱水去了。

好學生不感動得比想得快,但是頭腦永遠趕不上身体的動作。還不如先做後想。可是成積好的好學生是將承擔我們的社會㖿!希望他們可以通過合氣道學會用自己的眼睛看東西。我想要好好修理他一下可是他一定會要去欱水的吧。

感謝這種人是少数的。最好玩的是我和一個對手在練習當中相互模倣,偷技法,適量試一試反擊。那樣會變得如玩的一樣快樂。會玩的人是最聰明的。找答案,多靠玩的,少靠想的。